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ए महाभारत के द्रोणाचार्य!
तुमने आज पुनः गुरु-दक्षिणा का ढोंग रचा है
लेकिन मैं हूँ एकलव्य आज का
सदियों पुराना नहीं
तुम्हारी नस-नस से परिचित हो चुका हूँ मैं
तुम आज तक इसलिए महिमा-मण्डित हो
कि गुरु-दक्षिणा की आड़ में-
उस भोले-भाले बालक का अँगूठा
इसलिए हाथ से उड़वा लिया था कि
तुम्हारे साधे हुए घोड़ों को कोई
जमीन न सुँघा दे

और तुम्हारा तेज़ सदा के लिए
मलिन न हो जाए
मैं तुम्हारे बुद्धि-चातुर्य को
पहचान चुका हूँ
सदियों की तरह आज भी
मेरे कर्मठ हाथों का कर्मठ अँगूठा
तुम्हारी आँखों का तिनका है
तुम्हारी सर्प-दृष्टि
मैं आज भी भूला नहीं
उस समय की तुम्हारी ज़हरीली मुस्कान
आज तक मेरे सीने में धँसी हुई है

मैं जानता हूँ कि
जब मेरा यह कर्मठ अँगूठा
तुम्हारे हाथ में होगा
मेरा नाम
इतिहास के शूरवीरों में नहीं होगा
तब मेरी हर कलाकृति
तुम्हारी होगी
शरीर मेरा तपेगा
चेहरा तुम्हारा दमकेगा
और मैं हमेशा की तरह
इतिहास के पन्नों से
गधे के सींग की तरह नहीं मिलूँगा

तुम्हारे महलों की नींव में
दफ़न हो जाऊँगा सदा के लिए

लेकिन याद रख
यह काठ की हाण्डी तुम्हारी
फिर नहीं चढ़ेगी आग पर
कहानी वही होगी
अँगूठा भी वही होगा
और तुम्हारी माँग भी वही होगी
तुम्हें गुरु-दक्षिणा से इंकार न होगा
तुम्हें गुरु-दक्षिणा मिलेगी
अवश्य मिलेगी
लेकिन अँगूठा ‘कटवा’ कर नहीं
अँगूठा ‘दिखा’ कर।