स्त्रियों को बताया गया—
“नर और मादा एक ही गाड़ी के दो पहिए हैं”
उन्होंने पूछा कि अगल-बग़ल के
या आगे-पीछे के
और उन्हें जवाब मिला कि विन्यास बदलता रहता है

ढुलमुल जवाब देकर टाला गया उन्हें
हर बार यह पूछने पर
कि उनकी जगह कहाँ है
उनकी जड़ें किस ज़मीन या दलदल में हैं

यदि खरी उतर पायीं वे
पुराने ज़माने में
गृह-कार्य में दक्षता जैसी कसौटी पर
और नये ज़माने में
एक अदद डिग्री, एप्रेन की तरह लपेट रसोई बनाने पर
और हर दौर में रंग, रूप की शाश्वत अपेक्षा पर
तब उन्हें ‘ईश्वर की सबसे सुन्दर कृति’ कह नवाज़ा गया

ईश्वर की सबसे सुंदर कृति के हिस्से में आया
उसकी विराट दुनिया का बस एक कोना
भले वह ग़रीब की झोपड़ी हो
या किसी राजा का अंतःपुर

संतान को जीवन देने पर उन्हें कह दिया गया
स्वयं ईश्वर ही
और उन्हें नसीहत दी गयी
कि कदाचित् वे जन्म न दे डालें
अपनी जैसी दूसरी ईश्वर को

इक्कीसवीं सदी के तीसरे दशक के मुहाने पर खड़े
भारतवर्ष के समाज का एक हिस्सा
बनाता रहा मज़ाक़ अनुवांशिकी के नियमों का
जिनके अनुसार
पुरुष के गुणसूत्र से तय होता है
संतान का लिंग,
गर्भाधान से पहले, गर्भधारण के पश्चात
कोशिशें होती रहीं
कि जड़ी-बूटी, टोने-टोटके से शिशु ‘वारिस’ ही हो
वही एक्स-वाई क्रोमोसोम का समुच्चय
वारिस की परिभाषा समाज की संकीर्ण ही रही

कोशिशें गर्भस्थ शिशु का रंग उजला करने की भी हुईं
भर गर्मी में भी खोपरे का गर्म तासीर वाला बीज
या ऐसा ही कुछ और
प्रसूता को खिलाकर, चारदिवारी के परिदृश्य में
वे गृहणी होने की उपादेयता सिद्ध करने का प्रयास करती रहीं
और होती रहीं असफल

सबसे निचले आर्थिक स्तर पर
वे मज़दूरी पर गयीं
तो ठेकेदार ने क़ानून की धज्जियाँ उड़ा
उनकी मज़दूरी में से पुरुषों की तुलना में
ज़्यादा चुंगी काटी

सबसे ऊँचे मंचोंं पर भी
वे थोड़ा ही आगे बढ़ पायीं हाशिए से
यदि उन्हें मिल भी पायी
किसी पृष्ठ की पंक्तियों पर
बीच की जगह
तो नीचे वाली पंक्तियों में

हॉलीवुड तक में
उन्हें कम मिला पारिश्रमिक
और बॉलीवुड में तो कहा गया—
“पैसे लो कम और चमको पुरुषों से अधिक
यहाँ तुम सुंदर दिखने और नाचने-भर के लिए हो”

ग्रास, हार्ड और क्ले
टेनिस के हर कोर्ट पर
उन्होंने पसीने की बाल्टियाँ भर दीं
तीन पुरुष टेनिस खिलाड़ी
अधिकतम ग्रैंड स्लैम जीतने की दौड़ में थे
‘ग्रेटेस्ट ऑफ़ आल टाइम (GOAT)’ के काल्पनिक तमगे की चाह में
तमाम पुरुषों से अधिक ग्रैंड स्लैम जीतकर भी
कम रही महिला खिलाड़ियोंं की इनामी राशि
और कभी नहीं माना गया उन्हें ‘GOAT’ का दावेदार

उन्होंने सोचा
कि पहिए के बदलते क्रम के साथ
बदलता होगा समय भी
क्योंकि उन्हें यक़ीन नहीं रह गया था
कर्म के अनुकूल प्रारब्ध पर,
उन्होंने मानी एक सम्भावना
कि महत्त्व तय करने को
उछाला जाता होगा कोई सिक्का
जिसे गिरना चाहिए
गणित के प्रायिकता के सिद्धांत से
पचास फ़ीसदी मौक़ों पर
उनके भी पक्ष में, किंतु
नियति का कृत्रिम इतिहास
यहाँ भी मुस्तैद खड़ा था—
दुनिया के हर कोने की टकसालों ने
सिक्के की दोनों ओर
पुरुष को ही गढ़ा था!

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देवेश पथ सारिया
प्राथमिक तौर पर कवि। गद्य लेखन में भी सक्रियता।पुस्तकें: 'हक़ीक़त के बीच दरार' (2021, वरिष्ठ ताइवानी कवि ली मिन-युंग के कविता संग्रह का मेरे द्वारा किया गया हिंदी अनुवाद) प्रथम कविता संकलन एवं ताइवान के अनुभवों पर आधारित गद्य की पुस्तक शीघ्र प्रकाश्य।अन्य भाषाओं में प्रकाशन: मेरी कविताओं का अनुवाद अंग्रेज़ी, मंदारिन चायनीज़, रूसी, स्पेनिश, पंजाबी, बांग्ला, और राजस्थानी भाषा-बोलियों में हो चुका है। मेरी रचनाओं के ये अनुवाद यूनाइटेड डेली न्यूज़, लिबर्टी टाइम्स, लिटरेरी ताइवान आदि पत्र-पत्रिकाओं में प्रकाशित हुए हैं।साहित्यिक पत्रिकाओं में प्रकाशन: हंस, नया ज्ञानोदय, वागर्थ, कथादेश, कथाक्रम, परिकथा, पाखी, आजकल, बनास जन, मधुमती, कादंबिनी, समयांतर, समावर्तन, जनपथ, नया पथ, कथा, साखी, अकार, आधारशिला, बया, उद्भावना, दोआबा, बहुमत, परिंदे, प्रगतिशील वसुधा, शुक्रवार साहित्यिक वार्षिकी, कविता बिहान, साहित्य अमृत, शिवना साहित्यिकी, गाँव के लोग, कृति ओर, ककसाड़, अक्षर पर्व, निकट, मंतव्य, गगनांचल, मुक्तांचल, उदिता, उम्मीद, विश्वगाथा, रेतपथ, अनुगूँज, प्राची, कला समय, प्रेरणा अंशु, पुष्पगंधा आदि ।समाचार पत्रों में प्रकाशन: राजस्थान पत्रिका, दैनिक भास्कर, प्रभात ख़बर, दि सन्डे पोस्ट।वेब प्रकाशन: सदानीरा, जानकीपुल, पोषम पा, लल्लनटॉप, हिन्दीनेस्ट, हिंदवी, कविता कोश, इंद्रधनुष, अनुनाद, बिजूका, पहली बार, समकालीन जनमत, मीमांसा, शब्दांकन, अविसद, कारवां, हमारा मोर्चा, साहित्यिकी, द साहित्यग्राम, लिटरेचर पॉइंट, अथाई, हिन्दीनामा।सम्मान: प्रभाकर प्रकाशन, दिल्ली द्वारा आयोजित लघुकथा प्रतियोगिता में प्रथम स्थान (2021)संप्रति ताइवान में पोस्ट डाॅक्टरल शोधार्थी। मूल रूप से राजस्थान के राजगढ़ (अलवर) से संबंध।

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